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この街・あの人・どんな顔       比護 静香    2012/7/05掲載

「この街・あの人・どんな顔」

バルーンアーティスト
比護 静香

ひご しずか 1977. 5.22生 大阪市出身・町田市在住

1998 桑沢デザイン研究所研究科 卒業
1999 有限会社「PJIバルバルーン」として活動開始
2010 株式会社「バルバルーン」代表となる
2012 ショップ「バルバルーン」開店
町田市木曽東3-34-35 長谷川ビル1階/ P有
Tel 042-794-9556
http://ballballoon.jp/

ショップ外観

店内

「花束を贈るように、バルーンが日常生活のアクセントになったらうれしい」

 

小さなひとつの風船から広がる、バルーンアートの世界。十数年前はサービス品だった「風船」を、こだわりのデザイン力で、作品として確立したバルーンアーティストの比護静香さん。 「手探りだったので大変だったけど、好きだから続けられた」と語る年月を追った。


大道芸との出会い
 15年ほど前、原宿の「桑沢デザイン研究所」の学生だった頃、校舎の前でパフォーマンスをしていた大道芸人たちと知り合った比護さん。ジャグリング、パントマイム、火吹きなどを行うパフォーマーの中に、細長い風船をひねり、犬などを作る人がいた。興味を持った比護さんは学校に通いながら、その大道芸人たちと全国のイベントを回るようになった。
「最初は、単純な形のものを作っていたのですが、続けるうちに、よりデザイン性の高いものを工夫して作るようになりました。キャラクターっぽいもの、花、剣などは、子どもたちに人気がありました」
 パフォーマンスの評価を即座に受ける貴重な経験だった

 バルーンアーティストを目指し
 卒業後、デザイン事務所に就職した比護さんは、すぐに「何か違う」と感じた。ポスターやパッケージのデザインもやりがいのある仕事だが、のめり込めない自分がいた。
 当時は、バブル崩壊後の就職氷河期。目指した仕事に就けたはずだったが、頭から離れないある光景があった。それは、学生時代に出会ったバルーンアーティストのパフォーマンスの現場。何もない空間が瞬時に変化し、すてきな空間に変わるのを目の当たりにして、強い衝撃を受けた。

 ほどなく退社。手探りでバルーンアートの会社を学校の友人とはじめた。日本ではまだ、「風船はタダでもらうもの」という時代だった。
「営業の仕方も分からなかったので、取りあえず、国際的なアートイベント『デザインフェスタ』に、高さ3メートルのピエロを出品しました。そこで、アパレル関係の方から仕事の依頼があり、横浜ワールドポーターズにあるショップのクリスマス装飾をすることになりました。本当にありがたかったです。今考えれば、まだプロとは言えない私たちに、テナントディスプレイ作業の手ほどきまでしてくださいました」

 その後、そのショップの装飾を見たワールドポーターズからも依頼があり、四季折々のイベントを手掛けるなど仕事が広がっていった。2008年には、日本最大のバルーンコンベンション魚アート部門において第1位を獲得した。
 比護さんは、まず装飾のデザインを描いてから、さまざまな形や色、質感の風船を用いて、デザインの実現を追求する。最近は、商業施設だけでなく、ウエディングディスプレイの仕事も行う。現在は画家である夫と共に、会社を運営し、今年6月には、町田市木曽にバルーンショップを開店した。

 小売りの風船や花屋で花束が飾られるようにギフトバルーンが並ぶ光景は、見ているだけで楽しい。
「子どもの小学校の依頼で、バルーンの講習会をしたことがあるのですが、みなさんとても楽しそうで。私自身もうれしくなって『この顔を見たくて仕事を続けてきたんだなぁ』と原点に返った気がしました」
 今後、バルーンアート作りの楽しさも広めて行く予定だ。

******* お 知 ら せ *******
「バルバルーン」にて、1500円以上お買い上げの上、
「ほうむたうんを見た」と伝えるとヘリウムバルーン
がプレゼントされます。《2012年8月末日まで》
バルーン作品 バルーン作品
バルーン作品

写真左上/商業施設の装飾

左下/ピアノの発表会の装飾

右上/メッセージ付きのバースデーギフト

 

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